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Grand Sacre / Page 3

La naissance du Grand Sacre

C’est le 27 mai 1655 qu’est célébré le premier Grand Sacre de Villedieu-les-Poêles, grâce à l’action de la Compagnie du Très Saint-Sacrement de l’Autel, fondée l’année précédente dans la cité sourdine. Une histoire qui perdure, avec tous les quatre ans, une procession religieuse à travers la ville, qui accueille à cette occasion une délégation de Chevaliers de Malte.



À la fin du XVIe siècle et au XVIIe s., en réaction à l’ampleur prise par le protestantisme, de très nombreuses compagnies du Saint-Sacrement naissent dans les paroisses de France. Elles organisent des cérémonies religieuses lors de la Fête-Dieu (début juin). La compagnie créée à Villedieu prend le nom de « Compagnie du Très Saint-Sacrement de l’Autel ». Les fondateurs sont des marchands, officiers, nobles, religieux et bourgeois locaux. La spécificité de Villedieu, nullius diocesis (n’étant pas rattachée à un diocèse) oblige ce groupe de fondateurs à se tournerd’abord vers l’official de l’Ordre de Saint-Jean-de-Jérusalem de la commanderie de Villedieu, Philippe Bataille, alors curé de Saint-Pierre-du-Tronchet. C’est à ce dernier que le 1er août 1654, le docteur Gilbert présente une requête signée d’Etienne Engerran, prêtre, lui suppliant (au nom de tous les signataires) « de permettre de demander aux religieux de l’Ordre de Saint-Dominique d’établir la confrérie à Villedieu, afin qu’ils participent aux indulgences, faveurs, grâces et fruits de cette confrérie ». Le 12 août, le frère Jean Durand, religieux de l’Ordre de Saint-Jean-de-Jérusalem, curé de Villedieu, fait appel aux religieux Dominicains du Mesnil-Garnier, les seuls habilités à créer ce genre de compagnies pieuses. Le 28 septembre 1654, le révérend père Penon, prieur du couvent du Mesnil-Garnier, répond positivement et consent à permettre l’institution dans « […] l’église de l’Assomption de Notre-Dame de Villedieu, de la sainte confrérie de l’Auguste Sacrement de l’Autel avec ses grâces, privilèges et faveurs dont les autres semblables confréries ont coutume de jouir, moyennant les conditions ordinaires et les règles de la société observées. » La cérémonie de fondation de la compagnie eu lieu le 27 mai 1655, présidée par le révérend père Urbain, du Mesnil-Garnier. Cette compagnie va bientôt regrouper quelque 117 premiers confrères dont le curé frère Durand et l’Official Bataille. Le souverain pontife Alexandre VII, par un bref du 5 septembre 1658, officialise cette création. Des cérémonies de Grand Sacre ont été organisées dans de très nombreuses villes à travers l’Europe. En France, un des plus importants était celui d’Angers. Traversant les siècles et les époques, le Grand Sacre de Villedieu fut parfois amené à s’interrompre pour diverses raisons historiques (Révolution, guerres, …) mais il fut toujours réinstauré. Trois-cents ans après sa fondation, c’est à l’initiative du clergé local qu’une délégation de 23 Chevaliers de Malte participe à la cérémonie qui se déroule le 26 juin 1955 . Ces cérémonies ont tant enthousiasmé que, depuis, les membres de l’Ordre Souverain de Malte viennent en nombre pour participer à cette manifestation. En raison des circonstances actuelles et de la présence d’autres manifestations, les cérémonies se déroulent désormais, non plus tous les trois ans, mais tous les quatre ans.

Le Grand Sacre de l’année 2016 aura pour thème celui de la Miséricorde. 

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